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2015年8月25日星期二

昔日香港 - 荔園

        對於60後到80後長大的孩子來說,荔園這個地方應該都不會陌生,筆者雖然家境不是富有,每逄大時大節都只能在香港渡過,沒有出港去旅行的機會,但每年都總到荔園一次到二次遊玩,而每逢農曆新年也時必到的地方,可見當時荔園適合低至中高收入家庭的假日消閒好去處。

        荔園全名是「荔園遊樂場」,原名「荔枝園」,其後改名稱為「荔園」,於1949年4月16日開業,當時號稱「南中國唯一近代巨型遊樂場」。荔園是由蔣伯英先生所創立,後來再由邱德根先生接手。荔園除了體育設施外還新增了大量遊樂元素,例如多種新式的機動遊戲,摩天輪、過山車、騰空飛艇、碰碰車、碰碰船等;此外還有百多檔攤位遊戲,以及一間『鬼屋』。遊樂場還設有海鮮餐館,商場,劇院,水上舞廳等設施。由此可見荔園現在是一個包娛樂,運動,遊樂於一身的多元化的遊樂場。
荔園正門口

        1952年荔園動物園開幕,又稱「萬牲園」,動物園初期引進的動物有老虎、獅子、袋鼠及狸貓等等。雖然動物品種單調,但引遊客的鎮園之寶大象天奴莫屬。據說全盛時期,賣生果給遊人餵天奴的小販,每月可賺取2,000-3,000元,由此可見動物園為荔園帶來可觀的盈利。


動物園入口

大象天奴


        1961 年,與蔣伯英同鄉的邱德根就大約以150 萬元接手荔園,並且帶領著荔園走過全盛時期。從邱德根先生過去的訪談中可知他接手的原因是為了讓廣大市民有一個娛樂的場所,因為他認為:「娛樂,人一定需要的。那時在香港大家的環境普通,剛出來香港的人也剛剛夠生活,都沒有娛樂。


所以邱德根先生為了提供一個舒適的環境給市民,當他入主荔園後即進行改革,首先是改善場地。他注意到遊人進場時鞋子光亮清潔,離場時卻沾滿泥沙塵土,於是將原始的泥沙地台,部份鋪上鋼筋水泥,部份鋪蓋紅磚,吸收陽光,降低熱度。並把阻路的樹木移走,加濶通道,另一方面在空曠地方加種樹木,普植花草,綠化環境。這樣一改,遊客暴增一倍,新荔園不出三個月,又重現生氣。而在第二年 (1963 年)也改善全園地下去水系統,用鋼筋水泥建築代替木板建築。

        同時邱德根先生又增加了新機動遊戲及其他娛樂項目,原來荔園動物園裏有很多動物都是由邱德根先生在外國親自挑選的,正因為邱德根先生對荔園的親力親為和對遊人的體貼入微。終能使荔園達到空前絕後的全盛時期。

         60 年代,香港的經濟逐漸起飛,但仍缺少讓市民大眾娛樂的場所,所以荔園幾乎成為香港市民一定會去的地方。對於全盛時期的荔園,其盈利為邱德根提供了發展其他生意的本錢,例如後來興建的宋城。根據邱本人透露:1960年代荔園一年的現金收入,足夠年拍電影11-12 套的週轉而在客流量方面,1963 年的荔園也創下300 萬人次的入場紀錄。其生意火爆情況邱德根先生敘述:「年初一時旋轉木馬不停的在轉…而玩摩天輪(的人)排到晚上12 點都不願意離開。」由此可見荔園裡人頭湧湧的盛況。


宋城 - 是仿古城樓,仿照北宋張擇端《清明上河圖等》街景,內有盛裝出巡,街頭賣藝,茶館小吃等等......


宋城裡的佈置


恐龍屋及飄雪樂園


飄雪樂園更是當時香港獨一無二的樂園


子彈火車


小飛象


海盜船


鬼屋


旋轉木馬


叮叮船


掟階磚 - 拋出硬幣在階磚上,並且不「擲界」便可嬴得香口膠!


荔園劇場成為不少殿堂級藝人的搖籃,相中是樂壇天后 - 梅艷芳小姐


1989年2月, 大象天奴因不幸患上急性肺炎而人道毀滅。

        荔園於1949 年正式開幕,前期一直是港人假日必到的遊樂場,可惜「創業難,守業更難」,至1965 年起,荔園便開始出現競爭力的問題,加上香港人生活質素提升,荔園不能完全滿足他們的娛樂需要,後期港英政府更要求收回土地作發展用途,種種因素最終令荔園於1997 年3 月31 日結業。

        1970 年代,香港娛樂事業發達,遊樂場及其他娛樂場所相繼開張,也意味著荔園會出現競爭對手。1965 年,啟德遊樂場正式開幕,亦是與荔園同屬九龍區的遊樂場,可惜因空氣污染及經營不善等因素而在82年結業。雖然荔園的生意有因啟德遊樂場的開幕而受輕微打擊但啟德遊樂場已成為荔園競爭對手的先例。荔園新項目「宋城」雖然在1961 年落成,為荔園增添一點新樂趣,可惜在1977 年,海洋公園的出現成為荔園一大強敵,荔園的生意亦從此走下坡,海洋公園卻成為現時香港首屈一指的大型國際遊樂場。於1977 年開幕的海洋公園最初以海洋動物為主題,它的設施新穎,例如有海洋館,還有架空纜車和客種各樣的機動遊戲,並之以海洋為題是全港獨有的,另外海洋公園的其中一個宗旨是協助保育野生動物生態及增進大眾對這方面的瞭解。讓遊客在遊樂之餘也具有深刻的教育意義。所以在開幕後的半年內,海洋公園已經有超過131 萬入場人次,於1979 年更引入殺人鯨「海威」,是比荔園的陸生動物「天奴」更能帶給香港人新鮮感。海洋公園其後更增設其他先進機動遊戲及野生動物表演,比荔園更新鮮和更能夠滿足大眾的娛樂需求,因此它在各個方面都肯定比荔園吸引。由此可見,荔園缺乏新意念吸引遊人的同時,面對著海洋公園的競爭下,生意自然會大不如前,成為荔園結業的原因之一。


        經營接近半個世紀,陪伴著戰後香港市民的荔園,在競爭力出現、香港人生活質素提升,以及政府要求收回土地發展等因素,都促使荔園在1997 年3月31 日宣告結業。

由於經營困難,加上受同業海洋公園的競爭對手影響,荔園動物園於1993年7月31日關閉


1997年3月31日,荔園正式結業,上圖是結業後,園內一頹垣敗瓦,滿目蒼涼,與往日人山人海的景況形成強烈對比。


今天荔園這塊土地已經讓私人發展商興建私人住宅,昔日人們對荔園的回憶就只能在腦海及透過相片來回味了!

更多有關荔園的相片: 
https://www.flickr.com/photos/ilovehk/albums/72157655363899424/


2015年6月21日星期日

香港黃金海岸

景點介紹:
香港屯門黃金海岸中的「黃金」,日落時分營造的金黃色氣氛,因此成為欣賞醉人日落理想之選。除此之外,黃金海岸擁有香港首個人造沙灘——黃金泳灘,與鄰近的另一香港公眾泳灘新舊咖啡灣相連,是屯門區最大的沙灘。

黃金海岸購物商場:別具歐陸情懷,處處植有棕櫚樹,是兩層香港式的別致特色購物商場,橙黃色的建築物外牆更增添地中海情調,倍感浪漫。商場設有多間食肆,有超級市場及便利店,又有露天茶座,大大小小的店鋪售賣精品、小食、服裝等,應有盡有。

薈藝街:黃金海岸裏有一條充滿藝術氣氛的薈藝街,集合了超過 80 個小攤位,匯聚西方風格藝術和工藝品的攤檔,喜歡自家製飾物及工藝品的朋友,不妨一遊。